Autrice e cantante tra le più importanti e innovative della scena jazz italiana, Ada Montellanico ha collaborato con artisti di fama internazionale tra i quali Jimmy Cobb, Lee Konitz, Paul McCandless, Enrico Pieranunzi, Enrico Rava, Fabrizio Bosso, Danilo Rea, partecipando con successo di critica e di pubblico a numerosi e prestigiosi festival italiani ed esteri. Interprete straordinaria dalla voce calda e sabbiosa, grande ricercatrice di repertori inusuali ed originali, ha saputo come nessun’altra trovare una magica fusione tra lingua italiana, jazz e improvvisazione.

Tappa fondamentale della sua carriera è il 1996, quando incide L’altro Tenco con Enrico Rava. La profonda sensibilità con cui rilegge in chiave nuova il repertorio meno frequentato del cantautore piemontese, rivela una particolare capacità di far aderire il suo intimo mondo emotivo alle esigenze della narrazione.

La ricerca di unire la nostra tradizione cantautorale più colta e il linguaggio afroamericano approda ad altre importanti incisioni come Ma l’amore no (1997) per arrivare a Danza di una ninfa, realizzato per Egea nel 2005 insieme a Enrico Pieranunzi, che rappresenta un vero e proprio evento discografico per la particolarità e la novità di contenere quattro testi inediti di Tenco, musicati per la prima volta dalla Montellanico e dallo stesso Pieranunzi, su concessione della famiglia Tenco.

Nel 2006 pubblica per Stampa Alternativa il libro Quasi sera. Una storia di Tenco, biografia musicale del cantautore. L’originalità, la competenza e la sensibilità di donna e di cantante con cui affronta la vita dell’uomo e dell’artista Tenco, fanno di questo libro un vero successo di vendite, seguito da numerosi apprezzamenti anche dalla critica specializzata.      

Nel 2008 escono altri due importanti lavori discografici: Il sole di un attimo, nel quale l’artista romana appare non solo come straordinaria interprete ma anche come originale e sensibile compositrice; e “Omaggio Billie Holiday” , registrato dal vivo alla Casa del Jazz di Roma e uscito per la serie del “Jazz Italiano” della rivista L’Espresso. Sia i concerti relativi a questo progetto che il cd, esaurito da anni, hanno avuto un forte consenso da parte del pubblico e della critica.

Nel 2012 esce per Incipit/Egea “Suono di donna”, progetto trasversale dedicato alle donne compositrici, in cui Ada Montellanico si presenta con un ensemble completamente rinnovato, una sorta di brass band dalle originali sonorità, che vede la partecipazione e gli arrangiamenti del trombettista Giovanni Falzone. Attualmente è docente di Canto jazz presso i Conservatori  “F. Venezze” di Rovigo e “L. Perosi” di Campobasso, oltre a ricoprire il prestigioso ruolo di presidente di MIDJ, l’associazione nazionale dei musicisti di jazz.